Sejarah Teh – Pajak dan Penyelundupan di abad ke-18 Inggris

Sejak diperkenalkan ke dunia Barat, teh telah semakin populer dan sekarang menjadi minuman paling populer kedua di dunia setelah air. Sepanjang sejarahnya permintaan teh telah meningkat secara dramatis sebagai akibat dari rasa yang baik, kesehatan dan sifat obat dan saluran produksi dan distribusi yang semakin efisien.

Mungkin manfaat yang paling penting bagi peminum teh yang sempurna adalah aura perasaan yang baik dan pengurangan stres.

Produksi dan distribusi teh menjadi bisnis besar di seluruh dunia sebagai individu dan perusahaan giat yang berinvestasi di perkebunan teh dan aset distribusi untuk memenuhi permintaan teh yang terus meningkat. Ketika bisnis berkembang, pemerintah nasional mulai memandang teh sebagai sumber pendapatan yang berharga. Peraturan pemerintah dan perpajakan sering memiliki efek yang merugikan pada perdagangan bebas dan kepuasan pelanggan.

Pertumbuhan popularitas teh di negara seperti Inggris, negara yang budaya tehnya mapan, memberikan studi kasus yang layak tentang pengaruh sosial dan fiskal pada konsumsi teh.

Selama abad keenam belas di Inggris, teh menjadi minuman populer terutama untuk kelas atas. Berdasarkan rasa yang unik dan realisasi manfaat teh kesehatan, saluran distribusi yang lebih efisien dibuka. Meskipun impor awalnya lambat, pemahaman yang berkembang tentang manfaat gaya hidup teh mempercepat pertumbuhan ini ke abad ke-18.

Selama waktu ini, perpajakan, penyelundupan dan pemalsuan teh menjadi faktor penting dalam budaya teh Inggris.

Mempertimbangkan teh mewah tropis, pemerintah Inggris melihat peluang peningkatan pendapatan di teh untuk mendanai penumpukan militer yang mendukung ekspansi Kerajaan Inggris. Pada abad ke-18, teh adalah minuman yang sangat populer di Inggris tetapi, bagi konsumen sehari-hari, itu juga sangat mahal. Penyelundupan teh menjadi industri pertumbuhan di Inggris karena para penyelundup mendapat untung karena mereka memenuhi permintaan teh dengan biaya lebih rendah dengan mengabaikan bea cukai yang menindas.

Ini menciptakan permintaan di kalangan penduduk Inggris untuk teh yang lebih murah; ketika permintaan itu tidak dapat dipenuhi oleh sarana hukum, kesempatan besar diberikan kepada orang-orang yang kurang peduli tentang melanggar hukum. Dari awal abad ke-18, perdagangan teh selundupan berkembang.

Teh yang diselundupkan adalah yang dibawa masuk ke negara itu secara ilegal – itu tidak diimpor oleh East India Company dan tidak melewati bea cukai. Menjadi ringan dan mudah diangkut, teh adalah komoditas penyelundupan yang sangat menguntungkan – bahkan lebih dari alkohol di mana ada juga perdagangan penyelundupan yang sehat.

Negara Membutuhkan Uang

Seperti negara manapun, abad ke-18 Inggris tidak terkecuali dengan kebutuhan untuk meningkatkan pendapatan. Mercantilisme adalah kebijakan Inggris dan kehadiran militer diperlukan untuk mendukung peran Inggris di koloni dan harta benda di luar negeri. Perluasan kepentingan dunia membutuhkan dua hal: militer yang kuat dan dana untuk mendukung kegiatan militer.

Negara berusaha untuk mengimpor pajak bea dan cukai sebagai cara untuk mengumpulkan dana yang diperlukan; pajak ini segera menjadi berlebihan. Pemerintah harus melegitimasi pajak dan melakukannya dengan memperlakukan teh pada awalnya sebagai "kemewahan" yang dapat mendukung tugas-tugas tinggi di mata publik. Belakangan, bagaimanapun, teh diklasifikasikan dengan benar sebagai "kebutuhan" yang hanya akan mendukung tingkat pajak yang lebih rendah. Sebelum Undang-Undang Reformasi Pajak tahun 1784 misalnya, harga teh dibebani dengan pajak dan bea lebih dari 100% dari harga sebelum pajak.

Selain itu, meskipun pasokan teh terus meningkat karena perkebunan teh menjadi lebih produktif, harganya tetap tinggi karena East India Company (diberikan monopoli atas impor teh oleh Pemerintah Inggris) memanipulasi pasokan secara artifisial untuk mempertahankan harga.

Pajak Tinggi dan Pasokan yang Termanipulasi Menyebabkan Penyelundupan sebagai Industri Pertumbuhan

Pola yang dikembangkan dalam perdagangan bahasa Inggris di teh. Ketika pajak dinaikkan pada impor teh, penyelundupan meningkat dalam upaya yang berhasil untuk memenuhi pertumbuhan permintaan. Tetapi penyelundupan dan pajak yang tinggi memiliki hubungan langsung dan menghasilkan efek negatif pada ekonomi dan penduduk Inggris pada umumnya.

Meskipun perpajakan penting untuk meningkatkan pendapatan, sebagian besar ekonom mengakui bahwa pajak tinggi mendorong penyelundupan dan juga bahwa kuantitas teh yang diselundupkan secara langsung terkait dengan tingkat bea yang dikenakan pada impor teh yang legal. Di Inggris, pada awal abad ke-18, kebutuhan pemerintah untuk membiayai perang di Spanyol menyebabkan peningkatan pajak atas teh dan harga daun naik secara dramatis.

Pajak itu dianggap keterlaluan dan memicu aktivitas para penyelundup teh. Tugas kemudian dipotong oleh Henry Pelham pada 1745, yang berarti bahwa lebih banyak teh diimpor secara legal; kuantitas yang melewati bea cukai lebih dari dua kali lipat dan peningkatan impor teh di mana bea dibayar benar-benar menyebabkan pendapatan pemerintah dari teh meningkat.

Namun, pada 1750-an, kebutuhan untuk membiayai perang lain menyebabkan peningkatan lain dari tugas teh. Ini, pada gilirannya, menyebabkan lonjakan dalam bisnis penyelundup, yang terus berkembang di seluruh kuartal ketiga abad ke-18.

Meskipun ilegal, para penyelundup mendapat dukungan jutaan orang yang tidak mampu membeli teh.

Banyak teh diselundupkan dari benua Eropa, dikirim ke Inggris melalui Kepulauan Channel dan Isle of Man. Meskipun penyelundupan meluas, pada dekade-dekade pertama abad ke-18 banyak penyelundup itu sendiri beroperasi dalam skala yang sangat kecil. Sejumlah penyelundup menggunakan perahu kecil mereka sendiri di mana teh selundupan itu kemudian dijual ke kontak pribadi dan penjaga toko setempat. Penyelundupan menjadi industri rumahan.

Saat ini, secara luas diakui bahwa satu-satunya cara untuk mengatasi masalah penyelundupan adalah membuat teh lebih murah – pada dasarnya, untuk mengurangi kewajiban yang dibayarkan padanya. Karena itu, East India Company, yang memiliki sekutu kuat di Parlemen Inggris, melobi agar tugas itu diturunkan. Kekuatan dunia korporat kemudian ditambahkan ke permintaan populer untuk perubahan permanen dalam pajak teh.

Saat itulah William Pitt yang Muda menjadi Perdana Menteri pada 1783 bahwa pekerjaan pasukan tugas anti-teh akhirnya mencapai tujuan mereka. Sebagai mantan Menteri Keuangan, Pitt akrab dengan kebijakan pajak dan dampak pajak yang tinggi atas pendapatan pajak. Dia mengerti bahwa menaikkan tarif pajak sering mengakibatkan penurunan pendapatan pajak.

Pitt memangkas pajak atas teh dan menebus pendapatan yang hilang dengan sangat meningkatkan pajak jendela, yang merupakan pajak properti yang jauh lebih mudah untuk ditegakkan. The Commutation Act of 1784 mengurangi pajak atas teh dari 119% menjadi 12,5%. Penyelundupan teh tidak lagi menguntungkan dan perdagangan penyelundupan lenyap hampir dalam semalam. Lebih penting lagi, teh diperlakukan sebagai kebutuhan daripada kemewahan dengan implikasi jangka panjang untuk pajak teh lebih rendah.

Konsumsi teh pajak yang lebih rendah sangat meningkat, begitu banyak sehingga bahkan dengan pengurangan tingkat pajak, jumlah pendapatan yang dikumpulkan dari teh segera pulih dan akhirnya melebihi pendapatan pra-pengurangan. Sama pentingnya, teh menjadi minuman standar bagi mayoritas penduduk Inggris.

Pada akhirnya, peminum teh memiliki pajak jendela untuk berterima kasih atas dorongan popularitas minuman favorit mereka!