Status Sosial Perempuan Abad Pertengahan Kelas Atas dan Bawah pada tahun 1500an di Inggris

Di antara para wanita kelas atas dan bawah ada berbagai status sosial, hak dan hak istimewa. Wanita kelas bawah dibagi menjadi beberapa kelompok: townswomen, petani dan surfs. Karena tidak ada kelas menengah selama Era Abad Pertengahan semua wanita ini menduduki kelas petani namun masing-masing mengalami gaya hidup yang berbeda secara signifikan.

Ombak adalah seorang kuli kontrak meskipun tidak secara teknis seorang budak. Dia tidak memiliki kebebasan dan tidak punya hak. Dia harus melayani tuan tanah yang tanahnya dia tanam untuk seluruh hidupnya. Dia hanya diizinkan untuk menikah dengan izinnya. Dia memiliki kehidupan yang sulit, dipenjara dan statusnya sangat rendah, yang paling rendah dari semua wanita Inggris. Jika dia melahirkan anak-anak mereka juga diwajibkan kepada tuan. Kadang-kadang ombak bisa menguras utangnya kepada seorang raja tetapi itu jarang terjadi selama masa hidupnya. Jika ombak berhasil melarikan diri dari tanah tuan dan melarikan diri ke kota selama satu tahun dan satu hari kemudian dia dinyatakan sebagai wanita merdeka. Tentu saja menjadi wanita merdeka adalah peningkatan dalam hidup sebagai selancar tetapi itu adalah kejadian langka sejak menemukan dan mengembalikan selancar wanita ke tanah tuan bukanlah hal yang sulit. Dia tidak memiliki sarana untuk mendukung dirinya sendiri di kota kecuali melalui pengemis atau prostitusi. Ketika dia dikembalikan ke tuannya, dia menghadapi hukuman yang berat sehingga dia jarang mengambil kesempatan untuk melarikan diri.

Wanita petani memiliki status sosial yang sedikit lebih tinggi daripada ombak karena dia adalah wanita merdeka meskipun hidupnya tidak mudah. Suaminya diberikan tanah oleh tuan dan dia bekerja di samping istrinya. Akan tetapi, wanita petani itu dapat dengan bebas meninggalkan ladang untuk pergi ke kota dan tinggal di sana. Namun, hal ini tidak mungkin terjadi karena seorang perempuan petani tidak memiliki keterampilan di luar pertanian dan kecuali ia beralih ke prostitusi, ia tidak mampu menghidupi dirinya sendiri di kota. Dia tidak punya hak untuk membawa anak-anaknya bersamanya jika dia meninggalkan suaminya untuk pergi ke kota. Dia selalu memiliki hak sosial dan politik atas istrinya dan dia mengendalikannya sebagai pelayannya di dalam rumah tangga.

Seorang warga kota adalah seorang pedagang. Dia belajar perdagangan yang terampil, seperti penenun, penjahit atau pandai besi. Biasanya dia belajar perdagangan yang sama dengan suaminya dan dia bekerja di sampingnya untuk mencari nafkah. Seorang gadis muda bisa magang ke keluarga untuk belajar berdagang tetapi ini sangat berisiko. Dia rentan terhadap kemajuan seksual laki-laki dalam rumah tangga dan kadang-kadang nyonya rumah tangga menjualnya ke prostitusi. Tidak ada jaminan bahwa murid perempuan itu dapat hidup dengan aman dan belajar berdagang. Jika magang memutuskan untuk menikah, dia harus membayar biaya yang signifikan kepada majikan dan majikannya ketika dia pergi untuk tinggal bersama suaminya karena merampas penghasilannya. Karena dia sekarang menikmati kebebasan jauh dari apa yang mungkin merupakan perkawinan majikan yang kejam, lebih baik untuk tetap magang dan itu membawa status sosial yang lebih tinggi.

Ada dua kelas wanita kelas atas: bangsawan dan bangsawan. The Monarch atau Queen atau Princess tentu saja adalah wanita paling berkuasa di Inggris. Dia menikah dengan Raja atau Pangeran dari suatu bangsa tertentu dengan sukarela atau enggan dan ketat untuk alasan politik. Dia menikmati kehidupan yang sangat mewah dan tidak memiliki pekerjaan yang harus dihadiri selama siang hari kecuali dia memilih demikian. Pekerjaan satu-satunya adalah memikul raja ahli waris takhta. Karena tingkat kematian bayi dan kebutuhan ahli waris laki-laki dia sering hamil. Meskipun ia adalah seorang wanita kaya dan berkuasa yang ditakuti dan dihormati oleh semua orang di Inggris, ia tunduk kepada Raja. Dia membuat semua keputusan politik dan dia memiliki hak untuk menolak anak-anaknya sebagai pewaris tahta jika dia memilihnya karena mereka juga anak-anaknya yang sangat tidak mungkin. Seringkali Raja memiliki beberapa gundik yang tinggal di kastil. Ini bisa membuktikan bahwa ia memalukan bagi Ratu, tetapi karena ia tidak punya hak untuk mencampuri perilaku suaminya, ia terpaksa menerima situasi dan berkonsentrasi pada kesejahteraannya sendiri.

Seorang wanita bangsawan menikah untuk alasan sosial kepada bangsawan ketika dia masih sangat muda, sering di masa remajanya. Dia juga menghabiskan banyak tahun hamil untuk meneruskan garis keturunan keluarga. Pernikahannya diatur untuknya apakah dia menyukai suaminya atau tidak. Dia bekerja keras menjalankan kastil dan mengambil alih tugas suaminya kapan pun dia pergi berperang atau pergi ke tanahnya. Dia biasanya dapat menyisihkan waktu di siang hari untuk menghabiskan menjahit dan mengobrol dengan dayang-dayangnya. Dengan cara ini dia bisa belajar gosip terbaru di dalam rumahnya dan menikmati waktu luang. Dia sangat dihormati di masyarakat Inggris dan sangat tidak mungkin bahwa orang dari kelas bawah akan menyeberanginya karena dia bisa memaksakan hukuman yang tegas terhadap orang itu. Dia menikmati manfaat dari pendidikan yang solid dan biasanya melek dan belajar dalam musik dan politik.

Wanita-di-tunggu dan pelayan perempuan lainnya dari wanita bangsawan menikmati status sosial yang jauh lebih tinggi daripada wanita desa dan wanita petani. Bekerja untuk seorang ningrat perempuan sangat diinginkan karena para pelayan diberi makan dengan baik, ditampung dan diberi pakaian. Mereka jarang dibayar tergantung pada status pekerjaan mereka. Seorang wanita yang sedang menunggu dibayar upah meskipun mereka tidak terlalu tinggi. Seorang pelayan dapur di sisi lain adalah seorang pelayan rendah dan dia tidak menerima uang untuk pekerjaannya. Dia memegang status sosial terendah dalam bangsawan wanita bangsawan itu.

Sejarah Teh – Pajak dan Penyelundupan di abad ke-18 Inggris

Sejak diperkenalkan ke dunia Barat, teh telah semakin populer dan sekarang menjadi minuman paling populer kedua di dunia setelah air. Sepanjang sejarahnya permintaan teh telah meningkat secara dramatis sebagai akibat dari rasa yang baik, kesehatan dan sifat obat dan saluran produksi dan distribusi yang semakin efisien.

Mungkin manfaat yang paling penting bagi peminum teh yang sempurna adalah aura perasaan yang baik dan pengurangan stres.

Produksi dan distribusi teh menjadi bisnis besar di seluruh dunia sebagai individu dan perusahaan giat yang berinvestasi di perkebunan teh dan aset distribusi untuk memenuhi permintaan teh yang terus meningkat. Ketika bisnis berkembang, pemerintah nasional mulai memandang teh sebagai sumber pendapatan yang berharga. Peraturan pemerintah dan perpajakan sering memiliki efek yang merugikan pada perdagangan bebas dan kepuasan pelanggan.

Pertumbuhan popularitas teh di negara seperti Inggris, negara yang budaya tehnya mapan, memberikan studi kasus yang layak tentang pengaruh sosial dan fiskal pada konsumsi teh.

Selama abad keenam belas di Inggris, teh menjadi minuman populer terutama untuk kelas atas. Berdasarkan rasa yang unik dan realisasi manfaat teh kesehatan, saluran distribusi yang lebih efisien dibuka. Meskipun impor awalnya lambat, pemahaman yang berkembang tentang manfaat gaya hidup teh mempercepat pertumbuhan ini ke abad ke-18.

Selama waktu ini, perpajakan, penyelundupan dan pemalsuan teh menjadi faktor penting dalam budaya teh Inggris.

Mempertimbangkan teh mewah tropis, pemerintah Inggris melihat peluang peningkatan pendapatan di teh untuk mendanai penumpukan militer yang mendukung ekspansi Kerajaan Inggris. Pada abad ke-18, teh adalah minuman yang sangat populer di Inggris tetapi, bagi konsumen sehari-hari, itu juga sangat mahal. Penyelundupan teh menjadi industri pertumbuhan di Inggris karena para penyelundup mendapat untung karena mereka memenuhi permintaan teh dengan biaya lebih rendah dengan mengabaikan bea cukai yang menindas.

Ini menciptakan permintaan di kalangan penduduk Inggris untuk teh yang lebih murah; ketika permintaan itu tidak dapat dipenuhi oleh sarana hukum, kesempatan besar diberikan kepada orang-orang yang kurang peduli tentang melanggar hukum. Dari awal abad ke-18, perdagangan teh selundupan berkembang.

Teh yang diselundupkan adalah yang dibawa masuk ke negara itu secara ilegal – itu tidak diimpor oleh East India Company dan tidak melewati bea cukai. Menjadi ringan dan mudah diangkut, teh adalah komoditas penyelundupan yang sangat menguntungkan – bahkan lebih dari alkohol di mana ada juga perdagangan penyelundupan yang sehat.

Negara Membutuhkan Uang

Seperti negara manapun, abad ke-18 Inggris tidak terkecuali dengan kebutuhan untuk meningkatkan pendapatan. Mercantilisme adalah kebijakan Inggris dan kehadiran militer diperlukan untuk mendukung peran Inggris di koloni dan harta benda di luar negeri. Perluasan kepentingan dunia membutuhkan dua hal: militer yang kuat dan dana untuk mendukung kegiatan militer.

Negara berusaha untuk mengimpor pajak bea dan cukai sebagai cara untuk mengumpulkan dana yang diperlukan; pajak ini segera menjadi berlebihan. Pemerintah harus melegitimasi pajak dan melakukannya dengan memperlakukan teh pada awalnya sebagai "kemewahan" yang dapat mendukung tugas-tugas tinggi di mata publik. Belakangan, bagaimanapun, teh diklasifikasikan dengan benar sebagai "kebutuhan" yang hanya akan mendukung tingkat pajak yang lebih rendah. Sebelum Undang-Undang Reformasi Pajak tahun 1784 misalnya, harga teh dibebani dengan pajak dan bea lebih dari 100% dari harga sebelum pajak.

Selain itu, meskipun pasokan teh terus meningkat karena perkebunan teh menjadi lebih produktif, harganya tetap tinggi karena East India Company (diberikan monopoli atas impor teh oleh Pemerintah Inggris) memanipulasi pasokan secara artifisial untuk mempertahankan harga.

Pajak Tinggi dan Pasokan yang Termanipulasi Menyebabkan Penyelundupan sebagai Industri Pertumbuhan

Pola yang dikembangkan dalam perdagangan bahasa Inggris di teh. Ketika pajak dinaikkan pada impor teh, penyelundupan meningkat dalam upaya yang berhasil untuk memenuhi pertumbuhan permintaan. Tetapi penyelundupan dan pajak yang tinggi memiliki hubungan langsung dan menghasilkan efek negatif pada ekonomi dan penduduk Inggris pada umumnya.

Meskipun perpajakan penting untuk meningkatkan pendapatan, sebagian besar ekonom mengakui bahwa pajak tinggi mendorong penyelundupan dan juga bahwa kuantitas teh yang diselundupkan secara langsung terkait dengan tingkat bea yang dikenakan pada impor teh yang legal. Di Inggris, pada awal abad ke-18, kebutuhan pemerintah untuk membiayai perang di Spanyol menyebabkan peningkatan pajak atas teh dan harga daun naik secara dramatis.

Pajak itu dianggap keterlaluan dan memicu aktivitas para penyelundup teh. Tugas kemudian dipotong oleh Henry Pelham pada 1745, yang berarti bahwa lebih banyak teh diimpor secara legal; kuantitas yang melewati bea cukai lebih dari dua kali lipat dan peningkatan impor teh di mana bea dibayar benar-benar menyebabkan pendapatan pemerintah dari teh meningkat.

Namun, pada 1750-an, kebutuhan untuk membiayai perang lain menyebabkan peningkatan lain dari tugas teh. Ini, pada gilirannya, menyebabkan lonjakan dalam bisnis penyelundup, yang terus berkembang di seluruh kuartal ketiga abad ke-18.

Meskipun ilegal, para penyelundup mendapat dukungan jutaan orang yang tidak mampu membeli teh.

Banyak teh diselundupkan dari benua Eropa, dikirim ke Inggris melalui Kepulauan Channel dan Isle of Man. Meskipun penyelundupan meluas, pada dekade-dekade pertama abad ke-18 banyak penyelundup itu sendiri beroperasi dalam skala yang sangat kecil. Sejumlah penyelundup menggunakan perahu kecil mereka sendiri di mana teh selundupan itu kemudian dijual ke kontak pribadi dan penjaga toko setempat. Penyelundupan menjadi industri rumahan.

Saat ini, secara luas diakui bahwa satu-satunya cara untuk mengatasi masalah penyelundupan adalah membuat teh lebih murah – pada dasarnya, untuk mengurangi kewajiban yang dibayarkan padanya. Karena itu, East India Company, yang memiliki sekutu kuat di Parlemen Inggris, melobi agar tugas itu diturunkan. Kekuatan dunia korporat kemudian ditambahkan ke permintaan populer untuk perubahan permanen dalam pajak teh.

Saat itulah William Pitt yang Muda menjadi Perdana Menteri pada 1783 bahwa pekerjaan pasukan tugas anti-teh akhirnya mencapai tujuan mereka. Sebagai mantan Menteri Keuangan, Pitt akrab dengan kebijakan pajak dan dampak pajak yang tinggi atas pendapatan pajak. Dia mengerti bahwa menaikkan tarif pajak sering mengakibatkan penurunan pendapatan pajak.

Pitt memangkas pajak atas teh dan menebus pendapatan yang hilang dengan sangat meningkatkan pajak jendela, yang merupakan pajak properti yang jauh lebih mudah untuk ditegakkan. The Commutation Act of 1784 mengurangi pajak atas teh dari 119% menjadi 12,5%. Penyelundupan teh tidak lagi menguntungkan dan perdagangan penyelundupan lenyap hampir dalam semalam. Lebih penting lagi, teh diperlakukan sebagai kebutuhan daripada kemewahan dengan implikasi jangka panjang untuk pajak teh lebih rendah.

Konsumsi teh pajak yang lebih rendah sangat meningkat, begitu banyak sehingga bahkan dengan pengurangan tingkat pajak, jumlah pendapatan yang dikumpulkan dari teh segera pulih dan akhirnya melebihi pendapatan pra-pengurangan. Sama pentingnya, teh menjadi minuman standar bagi mayoritas penduduk Inggris.

Pada akhirnya, peminum teh memiliki pajak jendela untuk berterima kasih atas dorongan popularitas minuman favorit mereka!

 Inggris Di Akhir Abad Pertengahan (1307-1536) oleh AR Myers

Inggris Di Akhir Abad Pertengahan (1307-1536) oleh AR Myers membentuk volume keempat The Pelican History Of England. Sekarang berusia enam puluh tahun, teks khusus ini meneliti periode transisi, kadang-kadang dari tradisional menuju modern, setidaknya dalam semangat. Penulis mengutip lima belas tiga puluhan sebagai keputusan di mana nilai-nilai dan asumsi abad pertengahan berada di penurunan terminal. Namun, modernitas yang menggantikannya hanyalah baru jadi, dan berabad-abad mengubah masyarakat Inggris, tetapi kasus yang dibuat dalam buku ini untuk tanggal tiga-belas-tiga yang membentuk titik balik dari perubahan itu sangat menarik.

Buku itu tentu menyajikan sejarah sebagai urusan top-down. Raja dan kekhawatirannya selalu sentral, dan sebagian besar sisanya berputar di sekitar inti ini. Ini adalah kasus Myers bahwa masyarakat abad pertengahan dicirikan oleh kebutuhan untuk seorang tokoh penguasa yang otoritasnya dianggap berasal langsung dari Tuhan. Dan mengingat hal ini, sejarah dari seluruh periode adalah sejarah dari pelaksanaan otoritas ini. Ada raja-raja yang kuat, yang memerintahkan kesetiaan mereka yang memegang kekuasaan mereka sendiri, dan ada yang lemah yang mengatakan mengundang plot, konspirasi dan ketidakstabilan. Hak Ilahi raja-raja, dilihatnya, tunduk pada kekuatan pasar Darwin: mereka yang berhasil menarik kekudusan otoritarian yang cukup makmur, sementara mereka yang tidak didepositkan.

Ukuran kekuatan raja selama periode ini tampaknya adalah kemampuan untuk memerangi perang asing. Kata "asing" bermasalah jika asal-usul Angevin dari kerajaan ini diakui. Di mata orang-orang yang melihat kehidupan kontemporer, kadang-kadang, Inggris dan Prancis mereka tidak pernah dianggap sebagai entitas yang terpisah, tetapi secara ketat bagian dari real estat yang sama dan terpadu yang kebetulan memiliki jalur laut di tengah. Pandangan geografi politik saat ini tidak ditekankan oleh Myers, jadi rasa Inggris versus Prancis meliputi narasi.

Myers mencurahkan waktu untuk seni, ekonomi, masyarakat pada umumnya dan kehidupan gerejawi, serta deskripsi kehidupan istana, intrik dan kampanye militer. Diskusinya secara halus memetakan pertumbuhan perdagangan dan munculnya kelas keluarga pengusaha kaya baru yang secara historis menggantikan aristokrat yang lebih tua dan memiliki tanah. Dan orang-orang inilah yang pernah memberikan stimulus yang mendorong adopsi humanisme dan kesempatan renaisans lain yang telah berkembang satu abad sebelumnya di daratan Eropa. Dengan demikian mereka tampaknya menduduki peran elit modernisasi.

Abad ke-14 di Inggris adalah abad wabah di tengah-tengah perang yang terus-menerus, baik dengan Prancis atau jika itu untuk sementara kehabisan tenaga, secara internal, di mana Wars of the Roses melihat Rumah York dan Lancaster bersaing untuk tahta Inggris. Mungkin konflik ini yang menghasilkan nilai-nilai moderat bertahan di Inggris ketika di tempat lain mereka sudah menurun.

Tapi apa yang benar-benar memuaskan tentang kisah Myers tentang Inggris pada abad pertengahan adalah bahwa dalam volume pendek ia berhasil berkomunikasi dan menggambarkan komplikasi dan pengecualian, serta dorongan umum. Ini adalah karya beasiswa sejati dan pemahaman yang mendorong untuk menggambarkan gambaran besar, tetapi menyelesaikan ini melalui perhatian terhadap detail yang membawa cerita sepenuhnya untuk hidup.